face, recto, avers, avant ; vue d'ensemble ; vue sans cadre © 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
face, recto, avers, avant ; détail © 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
face, recto, avers, avant ; détail © 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
face, recto, avers, avant ; vue d'ensemble ; vue avec cadre © 1999 Musée du Louvre / Peintures
face, recto, avers, avant ; vue d'ensemble ; vue sans cadre © 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda
face, recto, avers, avant ; détail © 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda
face, recto, avers, avant ; détail © 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda
© 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
© 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
© 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Franck Raux
© 1999 Musée du Louvre / Peintures
© 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda
© 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda
© 1995 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / René-Gabriel Ojéda

L'Astronome

Date de création/fabrication : XVIIe siècle et 3e quart du XVIIe siècle (1668 et 1673)
Actuellement visible au Louvre
Salle 837
Aile Richelieu, Niveau 2
Inventory number
Numéro principal : RF 1983 28
Artist/maker / School / Artistic centre
Pays-Bas dit aussi Pays-Bas, École de
Vermeer, Johannes (Delft, 1632 - Delft, 1675)

Description

Object name/Title
Titre : L'Astronome
Autre titre : L'Astrologue
Description/Features
Globe céleste de J. Hondius (1600) et manuel d’astronomie de Metius (1621) ouvert sur le chapitre consacré aux étoiles, avec gravure d’un astrolabe à roue de l’invention de Metius. Compas et astrolabe du XVIe siècle. Modèle parfois identifié, sans preuve, avec le savant Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723), encore trop peu connu en 1668-1669.
Au fond, un Moïse sauvé des eaux, tableau de P. Lely de sa période hollandaise (avant 1643) et peut-être de la collection même de Vermeer et faisant allusion ici à la Providence divine, en contrepoint de l’activité (vaine ou au contraire sage ?) de l’astronome. Soit le thème du savant au travail, cher à la tradition hollandaise (voir Rembrandt, Dou) et proche aussi de saint Jérôme et des ermites en prière ou en méditation.
Le Géographe, S.D. 1669 (date retouchée mais probable), du musée de Francfort, associé à L’Astronome jusqu’en 1797 et acquis par le musée allemand en 1885, n’est pas exactement un pendant, mais une variation très voisine sur le même thème iconographique, et leur relation antithétique qui, du reste, ne se traduit pas sur le plan formel, a sans doute été exagérée (terre ciel, action pensée, etc.).
Cadre hollandais du XVIIe s. (cadre de miroir ?) spécialement donné pour ce tableau par la galerie De Boer, d’Amsterdam, en 1983.
Inscriptions
Signature :
S.D. vers le centre, à droite du globe : IVMeer 1668 (en chiffres romains ; les trois premières lettres entrelacées ; signature et date un peu retouchées). La date a été parfois lue 1673 (voir la copie dessinée de Delfos en 1794), mais à tort.

Physical characteristics

Dimensions
Hauteur : 0,51 m ; Hauteur avec accessoire : 0,917 m ; Largeur : 0,45 m ; Largeur avec accessoire : 0,848 m ; Epaisseur avec accessoire : 6,7 cm
Materials and techniques
huile sur toile

Places and dates

Date
XVIIe siècle et 3e quart du XVIIe siècle (1668 et 1673)

History

Object history
Vente (peut-être une partie du Cabinet d’Adriaen Paets [1657-1712], le mécène du peintre A. van der Werff, vendu pour l’essentiel la veille), Rotterdam, 27 IV 1713, n° 10 (Savant mathématicien), avec pendant n° 11 (le R.F. 1983-28 ou le tableau de Francfort ; mention trop laconique). – H. Sorgh, petit-fils du peintre Sorgh et marchand d’art à Amsterdam ; sa vente après décès, Amsterdam, 28 III 1720, n° 3, avec pendant, n° 4 (différenciation des deux tableaux impossible). – G. Looten ; sa vente après décès, Amsterdam, 31 III 1729, n° 6 (deux Astrologues, différenciation impossible). – Jabob Crammer Simonsz., Amsterdam ; sa vente après décès, Amsterdam, 25 XI 1778, n° 18 (Un philosophe, dont la description correspond au R.F. 1983-28), avec pendant, n° 19 (Un philosophe, tableau de Francfort). – J. E. Fizeaux, Amsterdam (tableau en sa possession lorsqu’il est gravé en 1784 à la demande de J.-B. P. Lebrun qui ne le publie qu’en 1792, la gravure omettant de reproduire signature et date du tableau) ; confié (ou vendu ?) par la veuve de Fizeaux à A. J. Paillet, marchand d’art à Paris et rival de Lebrun (avec le pendant de Francfort) en partenariat avec P. Fouquet le jeune, marchand d’art à Amsterdam, 1784 ; proposé à Louis XVI par Paillet, 1785 (projet d’achat resté sans suite) ; rendu par Paillet à Fouquet qui lui avait fait l’avance du débours (Paillet signale que l’« astronome [= R.F. 1983-28] est aussi bien peint mais l’autre [= tableau de Francfort] lui fait beaucoup de tort »). – Jan Danser Nijman, Amsterdam (la copie dessinée par Delfos en 1794 avec la date de 1673 [Rijksmuseum d’Amsterdam] a dû être faite quand le tableau était chez lui et peut-être bien à sa demande) ; sa vente après décès, Amsterdam, 16 VIII 1797, n° 167 (Un philosophe [= R.F. 1983-28]), avec pendant, n° 168 (tableau de Francfort) ; J. Gildemeester ; sa vente après décès, Amsterdam, 11 VI 1800, n° 139 (Un philosophe en solitude, désormais séparé de son pendant) ; Labouchère, sans doute un marchand d’art. – ? Vente M. Bryan, Londres, 9 V 1804, n° 45a (Astronome de Van der Neer [sic], mention figurant seulement dans une 2e éd. du cat.). – Vente J. Gibbons (1777-1851), sans doute à Bristol, 7 X 1820, n° 31 ; non vendu ou racheté car prêté par J. Gibbons à une exposition à Birmingham, 1828 (Astrologue) ; vente après décès de W. Gibbons, sans doute un plus jeune frère de J. Gibbons, Londres, 18 VI 1857, n° 52 (Philosophe) ; Tate, sans prénom indiqué (peut-être Th. Moss Tate, de Liverpool dont sont connues deux ventes après décès en 1869 [Londres, Christie, 15 V et 26 VI]) plutôt que H. Tate (1819-1899), le fondateur de la Tate Gallery à Londres ; vente, Londres, Christie, 1863, n° 73 (cat. non retrouvé mais vente citée en 1866, cf. Bürger). – L. Double (1812-1881), Paris (acheté par Thoré pour ce collectionneur, fin 1866 ou début janvier 1867, cf. Jowell, 2003, p. 91) ; sa vente après décès, Paris, 30 V 1881, n° 17 (Astronome) ; L. Gauchez, marchand d’art à Paris ; acquis de ce dernier par le baron Alphonse de Rothschild (1827-1905), Paris (cité en possession de ce dernier en 1888, cf. Havard) ; son fils Édouard (1868-1949), Paris ; saisi par les autorités allemandes en 1940 pendant la Deuxième Guerre mondiale pour le musée hitlérien de Linz ; récupéré par les Alliés en 1945 puis restitué au baron Édouard, 1946 ; Guy de Rothschild (1909-2007), fils d’Édouard, Paris ; acquis de ce dernier par dation en paiement de droits de mutation, 1982-1983.
Collector / Previous owner / Commissioner / Archaeologist / Dedicatee
Acquisition details
dation
Acquisition date
date : 1982
Owned by
Etat
Held by
Musée du Louvre, Département des Peintures

Location of object

Current location
Richelieu, [Peint] Salle 837 - Autour de Jacob van Ruisdael (vers 1628-1682)

Bibliography

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Exhibition history

- Vermeer, Napoléon, Exposition Temporaire sous pyramide, 20/02/2017 - 22/05/2017, étape d'une exposition itinérante
- L'Astronome et le Géographe de Vermeer, Francfort (Allemagne), Städel Museum, 15/05/1997 - 13/07/1997, étape d'une exposition itinérante
- Vermeer, Washington (Externe, Etats-Unis), National Gallery of Art, 22/10/2017 - 21/01/2018, étape d'une exposition itinérante
- Anciens et nouveaux, choix d'œuvres acquise par l'état ou avec sa participation de 1981 à 1985, Paris (France), Galeries nationales du Grand Palais, 05/11/1985 - 03/02/1986
- Peinture de genre, Tokyo (Japon), National Art Center, 21/02/2015 - 01/06/2015, étape d'une exposition itinérante
- Vermeer, Dublin (Externe, Irlande), National Gallery of Ireland, 17/06/2017 - 17/09/2017, étape d'une exposition itinérante
- Peinture de genre, Kyoto (Japon), Municipal Museum of Art, 16/06/2015 - 27/09/2015, étape d'une exposition itinérante
- L'Astronome et le Géographe de Vermeer, Napoléon, Exposition Temporaire sous pyramide, 22/01/1997 - 16/03/1997, étape d'une exposition itinérante
- Rembrandt et l'Age d'Or hollandais, Budapest (Hongrie), Szépmûvészeti Múzeum / Musée des beaux Arts, 28/10/2014 - 15/02/2015
- The Louvre and the masterpiece, Minneapolis (Etats-Unis), Minneapolis Institute of Arts, 18/10/2009 - 01/03/2010, étape d'une exposition itinérante
- The Louvre and the masterpiece, Atlanta (Etats-Unis), High Museum of Art, 11/10/2008 - 06/09/2009, étape d'une exposition itinérante
- Rank and status in the age of Rembrandt and Vermeer, Boston (Etats-Unis), Museum of Fine Arts, 11/10/2015 - 18/01/2016, étape d'une exposition itinérante
Last updated on 28.03.2019
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