© 2003 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Jean-Gilles Berizzi
© 2003 Musée du Louvre / Erich Lessing
© 2003 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Jean-Gilles Berizzi
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Service à thé de Napoléon Ier et de Marie-Louise

Epoque / période : Premier Empire (1804-1814) (Occident->époque contemporaine)

Date de création/fabrication : 1809 - 1810
Lieu de création : Paris (France->Ile-de-France = Ile de France)
Actuellement visible au Louvre
Salle 555
Aile Richelieu, Niveau 1
Inventory number
Numéro principal : OA 9537
Artist/maker / School / Artistic centre
Biennais, Martin-Guillaume (Cochère (La), 1764 - Paris, 1843), Orfèvre
Boullier, Antoine (Chateauroux, avant 1749), Orfèvre, (pour la fontaine)

Description

Object name/Title
Titre : Service à thé de Napoléon Ier et de Marie-Louise
Type of object
orfèvrerie, argenterie ; service
Description/Features
Le service à thé en vermeil de Napoléon Ier a été livré par Martin-Guillaume Biennais à l’occasion du second mariage de l’Empereur avec Marie-Louise en 1810. Il s’agissait de remplacer le service de Joséphine répudiée.
Réalisé sur des modèles de Charles Percier et François Fontaine, ce service dont les pièces sont partagées entre le Louvre et le Royal Scottish Museum d’Edimbourg illustre les fastes de la table impériale, le goût très marqué pour l’Antiquité et la virtuosité de l’orfèvre de Napoléon. Le Louvre conserve une fontaine à thé, deux théières et leur panier à thé, un oeuf à thé, d'une boîte à thé, un pot à crème, deux beurriers et leurs truelles, une cafetière, un flacon en cristal bouché en vermeil.
Les modèles du service sont des architectes Charles Percier et François Fontaine. Certains dessins préparatoires sont encore conservés au musée des Arts décoratifs de Paris. Conçu comme un complément du service à café, en porcelaine de Sèvres, orné des vues de l’Égypte, il comprenait une fontaine à thé, deux théières et leur panier à thé, un œuf à thé, une boîte à thé, une cuiller à thé en nacre, un pot à crème, un sucrier, deux pinces à sucre, 24 cuillers à café (pour aller avec les 24 tasses du service égyptien), deux beurriers et leur truelle à beurre, deux porte-rôties, deux salières, un bol à punch et ses cuillers, une cafetière, 48 couteaux, 12 assiettes, 12 couverts à dessert et un flacon de cristal. Pour contenir toutes les pièces, Biennais livra deux coffres. Ce service faisait partie de l’argenterie de la Couronne composée en outre du Grand Vermeil, du Vermeil ordinaire et du Vermeil de dessert.
Les formes des objets du service conservées au Louvre, bien que pansues, sont encore marquées par l’influence antique. C’est le cas du pot à crème en forme d’aiguière ovoïde qui rappelle un modèle du service de Joséphine (collection privée). Biennais revendique cette source antique en qualifiant d’étrusque la forme des théières. Néanmoins l’Antiquité se manifeste surtout au niveau du décor. Les bordures des pieds, le pourtour des couvercles et les frises sont bordés de motifs néoclassiques tels que les palmettes, les feuilles d’acanthe et de laurier ou les fleurons. Les deux Victoires ailées en ronde-bosse faisant office d’anses sont également issues du répertoire décoratif antique. Elles se retrouvent en bas-relief sur la frise de la panse des théières accompagnées d’enfants ailés. La composition des frises qui ornent les différents éléments évoque les bas-reliefs grecs.
Ce service, livré pour le mariage de Napoléon Ier et de Marie-Louise, porte la marque de l’événement. En particulier sur la boîte à thé rectangulaire dont la frise amatie est ornée d’un bas-relief inspiré des Noces Aldobrandines, fresque romaine, dont l’épreuve en étain par l’orfèvre Augustin Dupré est conservée au musée Carnavalet. Ce motif a d’ailleurs été répété plusieurs fois par Biennais en 1810 lors des livraisons pour Marie-Louise. La présence des armes impériales sur plusieurs pièces évoque l’événement et les destinataires. Le répertoire aquatique qui évoque la fonction du service est également récurrent. Sur la panse de la fontaine à thé sont, d’un côté, Neptune chevauchant une chimère et, de l’autre, Amphitrite sur un cheval marin. Les deux robinets de cet objet épousent la forme de dauphins et le culot est parsemé de roseaux. Sur les théières figurent des cygnes et des têtes de dauphins, animaux marins par excellence, que l’on retrouve sur le bec de la cafetière. Le choix de tous ces ornements décoratifs magnifie le mariage impérial et le régime.
Inscriptions
Poinçon :
Paris, argent, depuis 1838, petite garantie.
Paris, argent, 1809-1819, 1er titre et moyenne garantie

Physical characteristics

Materials and techniques
Matériau : argent
Technique : doré = dorure (techniques métal)
Matériau : ébène
Matériau : cristal

Places and dates

Date
Epoque / période : Premier Empire (1804-1814) (Occident->époque contemporaine)

Date de création/fabrication : 1809 - 1810
Place of origin
Paris (France->Ile-de-France = Ile de France)

History

Collector / Previous owner / Commissioner / Archaeologist / Dedicatee
Acquisition details
don de la Société des Amis du Louvre
Acquisition date
date de comité/commission : 03/10/1951
date de comité/commission : 02/11/1951
date du conseil : 13/11/1951
date de l'arrêté/décision : 26/12/1951
date : 1952
date de l'arrêté/décision : 15/01/1952
Owned by
Etat
Held by
Musée du Louvre, Département des Objets d'art du Moyen Age, de la Renaissance et des temps modernes

Location of object

Current location
Richelieu, [OArt] Salle 555 - Biennais, Vitrine 1

Bibliography

- Dion, Anne. Orfèvrerie française du XIXème siècle. La collection du musée du Louvre. Paris, Somogy - Louvre éditions, 2011. , p. : 42-58, n° 23 (coffre)
- Chevallier, Bernard ; Dion-Tenenbaum, Anne ; Desti, Marc. 1810 : la politique de l'amour : Napoléon Ier et Marie-Louise à Compiègne. [Exposition, Compiègne, Musée national du Palais impérial de Compiègne, 28 mars-19 juillet 2010]. Paris, RMN,, 2010. ISBN : 978-2-7118-5702-9., p. : 103-104, 182, fig. 125, cat. n°100
- Abeilles impériales. Napoléon, de Paris à Pékin. Grande Galerie : le journal du Louvre, mars/mai. 2008, 3, , p. : 30, 30
- Austin-Montenay, Florence. Saint-Cloud, une vie de château. Vögele, 2005. , p. : 161, 161
- Sous la direction de Sylvain Laveissière (éd.). Laveissière, Sylvain. Napoléon et le Louvre. Paris, Fayard, Louvre, 2004., p. : 95, 109, 96, 108
- Dion, Anne. L'orfèvre de Napoléon. Martin-Guillaume Biennais. [Exposition, Paris, Musée du Louvre, octobre 2003 - janvier 2004]. Paris, RMN, 2003. , p. : 47-72, 48-72, 17 à 43
- Berlin, Claude ; Moinot, Pierre ; Fumaroli, Marc (éd.). Rosenberg, Pierre (dir.) ; Bénazeth, Dominique ; et al. Des mécènes par milliers : un siècle de dons par les Amis du Louvre. [Exposition, Paris, Musée du Louvre, 21 avril-21 juillet 1997]. Paris, RMN, 1997. 383 p.. , p. : 97, 157, 305, 98, 393
- Nisbet, Anne-Marie ; Masséna, Victor-André. L'Empire à table. Paris, Adam Biro, 1988. , p. : 202-204
- French Connection: Scotland and the Arts of France. [Exposition, Edimbourg 1985]. Edimbourg, Royal Scottish Museum, 1985. , p. : 88-90, 152-156, 52-53-54
- Parrot, André, Adhemar, Hélène (éd.). Vingt ans d'acquisitions au Musée du Louvre, 1947-1967. [Exposition, Paris, Orangerie des Tuileries, 16 déc. 1967-mars 1968]. Paris, Réunion des musées nationaux, 1967., n° 256
- Bottineau, Yves. Catalogue de l'orfèvrerie du XVIIème, du XVIIIème et du XIXème siècle. [Musées du Louvre et de Cluny]. Paris, Editions des Musées Nationaux, 1958. , 295
- Grandjean, Serge. Un service à thé en vermeil de Napoléon Ier. La Revue des Arts, 1952, 3, , p. : 175-176, 175-176
- Exposition d'orfèvrerie civile française de la Révolution à nos jours. [Exposition, Musée des Arts décoratifs, 6 juin 192 - 7 juillet 1929]. Paris, 1929. , p. : 28-35, 165, 227

Exhibition history

- Napoléon Ier et Marie-Louise à Compiègne ou les Arts en terre d'Empire, Compiègne (France), Musée national du château de Compiègne, 27/03/2010 - 19/07/2010
- Napoléon et le Louvre, Pékin (Externe, Chine), Cité Interdite - musée du Palais, 04/04/2008 - 03/07/2008
- L'orfèvre de Napoléon. Martin-Guillaume Biennais, Richelieu, Salles d'Exposition temporaire, 15/10/2003 - 19/01/2004

Curated list of related objects (15)

Contient
Last updated on 17.02.2021
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