RMN-Grand Palais - Photo T. Ollivier
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Le char du Soleil

Inventory number
INV 31417, Recto
Former inventory number:
NIII 31246
Handwritten inventory reference:
vol.13, p.72
Collection
Département des Arts graphiques
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
Artist/maker / School / Artistic centre
Natoire, Charles-Joseph (1700-1777)
Ecole française

Description

Object name/Title
Le char du Soleil
Type of object
Dessins
Description/Features
Commentaire :
'Peu connu, rarement exposé, ce dessin est pourtant l'un des plus spectaculaires de Charles Natoire. Peintre du règne de Louis XV, Natoire se distingue dès les années 1735 par le raffinement novateur du décor de l'Hôtel de Soubise à Paris ; dix ans plus tard, il imagine pour la première fois une voûte en ruine à ciel ouvert qu'il place au-dessus de la Chapelle des Enfants-Trouvés. Nommé directeur de l'Académie de France à Rome, il y réalise le décor de la voûte de St Louis des Français. L'artiste connaissait Rome où il était venu comme élève au début du XVIIIe siècle. Toujours élégant et clair, dominant parfaitement l'espace qui lui est donné, Natoire réalise ici un projet inspiré du célèbre cortège de Guido Reni au Casino Pallavicini et plus encore de la fresque de Lazzaro Baldi qu'il a peut être vue au Palazzo Odescalchi. Dans une iconographie qui doit plus à Ovide qu'à Hésiode, Hélios-Apollon apparaît à l'Orient sur son char d'or ouvrage d'Héphaïstos ; il est accompagné des Heures du Jour, et précède du Point de jour et des divinités de l'Olympe Iris et Hébé. Les rehauts de gouache blanche donnent au soleil toute sa gloire et dissimulent habilement aussi certains repentirs dans les putti voletant autour du cortège. La pierre noire sous-jacente, discrète et autoritaire, est mise en volume avec efficacité par la déclinaison des lavis qui donnent au dessin sa profondeur. L'ensemble est à la fois original et remarquable par l'effet de scansion des personnages organisés en groupes de trois et par le mouvement des nuages, qui s'enroulent en haut et en bas de la feuille comme des vagues pour donner son rythme à la marche du cortège et en souligner l'ampleur et la magnificence rituelle et inexorable' (Françoise Joulie dans cat. exp. Oeuvres d'art du Musée du Louvre à Thessalonique. L'Europe et les mythes grecs : Dessins du Musée du Louvre, XVIe - XIXe siècles, par C. Loisel, Thessalonique, Fondation Teloglion, Aristotle Université de Thessalonique, 12 Octobre 2012 - 27 Janvier 2013, n° 28).
Voir aussi :
Ferdinand Boyer, 'Catalogue raisonné de l'oeuvre de Charles Natoire, peintre du roi', Archives de l'art français, vol. XXI, 1949, n° 431 ;
Lise Duclaux, 'Inventaire générale des dessins, Ecole française, XII, de Nadar à Ozanne', Paris, 1975, n° 41 ;
Jean-François Méjanès, 'Les Collections du Comte d'Orsay: dessins du Musee du Louvre', cat. exp. Musée du Louvre, Paris, 1983, n° 110.

Physical characteristics

Dimensions
H. 0,41 m ; L. 0,86 m
Materials and techniques
Pierre noire, plume encre brune, lavis gris et brun, rehauts de gouache blanche.

History

Object history
Pierre Marie Gaspard Grimod, comte d'Orsay (L. 2239), saisie des biens des émigrés en 1793, marque du Louvre (L 1886a).
Collector / Previous owner / Commissioner / Archaeologist / Dedicatee
Dernière provenance : Orsay, Pierre Marie Gaspard Grimod, comte d'
Acquisition details
Saisie des Emigrés
Acquisition date
1793

Location of object

Current location
Très grand format

Exhibition history

- Les collections du comte d'Orsay : dessins du musée du Louvre : LXXVIIIe exposition du Cabinet des dessins, Paris, Musée du Louvre, 24/02/1983 - 30/05/1983
- L'Europe et les mythes grecs. Dessins du musée du Louvre, XVIe - XIXe siècles, Thessalonique, Fondation Telloglion, 12/10/2012 - 27/01/2013
Last updated on 06.09.2021
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