L'"amériquain", étude de costume

1626
Inventory number
RFML.AG.2020.16.6, Recto
Collection
Département des Arts graphiques
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
Artist/maker / School / Artistic centre
RABEL Daniel (1578-1637)
Ecole française

Description

Object name/Title
L'"amériquain", étude de costume
Costume d'Américain du 'Ballet de la douairière de Billebahaut'
Type of object
Dessins
Description/Features
Commentaire :
Etude de costume pour les ballets dansés au Louvre en février 1625 et février 1626.
Costume pour le ballet la Douairière de Billebahaut, premier entrée du ballet de l'Amérique.
Depuis le second XVIe siècle et le déploiement de la cour au Louvre sous Henri III, le ballet est devenu un rituel curial et un instrument de gouvernement qui se poursuit sous le règne d'Henri IV et de Louis XIII. Les ballets mêlent musique, danse, poésie, décors et jeux scéniques et sont dansés dans la grande salle du Louvre ou dans celle de l'hôtel du Petit-Bourbon, le plus souvent pour les carnavals. D'essence baroque, ces divertissements aux tons variés oscillent entre le tragique et le comique, le grivois et le merveilleux, le genre noble et la manière burlesque. Sous le règne de Louis XIII, les ballets-mascarades se caractérisent par leurs successions d'entrées, où décors, machines et défilés symboliques.
Musicien et compositeur à ses heures, Louis XIII organise de nombreux ballets et y participe lui-même régulièrement. Parmi eux les ballets burlesques des Fées des forêts de Saint-Germain et de La Douairière de Bilbao sont dansés au Louvre pour les mardis gras de 1625 et 1626. Ces deux ballets, auxquels correspondent cinq des sept dessins acquis par le Louvre ont été commandés par le duc de Nemours et voient le roi danser. L'un des feuillets représente un costume de guitariste espagnol porté par Louis XIII en 1626. Outre les danseurs, baladins et comédiens professionnels, le roi et les principaux membres de sa Maison et de la cour exécutent les différentes entrées.
Si les dessins de costumes et masques de ballet sont rares, ceux comportant des annotations manuscrites destinées aux tailleurs ou attribuant les costumes et masques aux membres de la cour le sont encore plus. Dessinateur et graveur formé auprès de la seconde école de Fontainebleau, Daniel Rabel devient « dessinateur des ballets du roi » après avoir été au service du duc de Nevers. Son œuvre utilise un savoir-faire iconographique et iconologique emblématiques. Culture populaire et culture de cour se répondent pour susciter par contraste les effets comiques avec une importance donnée à la déformation des corps, à la fantaisie, à l'exotisme voire à l'animalier. Pour susciter l'effet comique de ces costumes aux étoffes et à l'élaboration coûteuses, Rabel et son atelier s'inspirent de recueils gravés d'habits, tout en puisant dans l'iconographie des caricatures germaniques et françaises et de la commedia dell'arte. Ils donnent une impulsion nouvelle aux costumes burlesques. Dans le 'Ballet de la douairière de Billebahaut' où défilent les peuples du monde, Rabel mêle à des costumes occidentaux des ornement exotiques : pour leurs rôles d' "Amériquains", le comte de Soissons et le commandeur de Souvré voient leurs tonnelets sommés de plumes orangées, symbole de l'imaginaire projeté sur cette partie du monde. Ses esquisses préparatoires présentent ici de nombreuses variantes d'orientation ou de coloris avec les versions définitives conservées dans l'album Rabel du musée du Louvre (pour cette feuille voir INV32620 et INV32621). Des mentions manuscrites apportent des précisions sur les matières et coloris à destination des costumiers, d'autres attribuent les rôles à des membres de l'entourage royal.

Vivien Richard, « "Dansé par le roi" : le ballet burlesque au Louvre sous Louis XIII », p. 26-28, dans 'Grande Galerie. Le journal du Louvre', Hiver 2020-2021, n°53, repr. p.28.

Physical characteristics

Materials and techniques
Pierre noire, plume et encre brune, aquarelle.

Places and dates

Date
1626

History

Object history
Christie's, Paris, vente du 27 mai 2020, Dessins anciens et du XIXe siècle, lots 46 et 47 négociés (15 000 €) à l'issue de la vente ; achat pour la section Histoire du Louvre. Commission des acquisitions du 11 juin 2020. Décision du président-directeur du 11 juin 2020.
Acquisition details
achat
Acquisition date
2020

Location of object

Current location
Petit format
Last updated on 16.12.2020
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