RMN-Grand Palais (Musée du Louvre) - Thierry Le Mage
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Histoire d'Alexandre : éléphants au combat, chargés de guerriers perses

vers 1665/1673
Numéro d’inventaire
INV 29431, Recto
Anciens numéros d'inventaire :
NIII 12499
MA 10512
Numéros de catalogues :
Guiffrey et Marcel G 6247
Référence de l'inventaire manuscrit :
vol.12, p.167
Collection
Département des Arts graphiques
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
Artiste / Auteur / Ecole / Centre artistique
Le Brun, Charles (1619-1690)
Ecole française
inspiré par PIPPI Giulio

description

Dénomination / Titre
Histoire d'Alexandre : éléphants au combat, chargés de guerriers perses
Type d'objet
Dessins
Description / Décor
Commentaire :
Etude pour 'La Bataille d'Arbelles' (musée du Louvre, Inv. 2895). Le tableau fut gravé par Gérard Audran (cuivre à la Chalcographie, n° 998). La bataille se déroula dans la plaine de Gaugamèles, près d'Arbelles. Il s'agit de la dernière grande bataille d'Alexandre contre Darius. Le succès des 'Reines de Perse' - peint par Le Brun à la demande de Louis XIV, à Fontainebleau, en 1660-1661 - incite l'artiste à entreprendre un grand cycle sur la vie d'Alexandre, il réalise plusieurs toiles entre 1665 et 1673. Le Cabinet des dessins du Louvre conserve plus de deux cents dessins relatifs aux peintures de 'L'Histoire d'Alexandre', dont une cinquantaine pouvant concerner 'La Bataille d'Arbelles'. 'Etude presque définitive pour le fond du tableau, à gauche du char de Darius. Les éléphants chargés de tours transportant des soldats perses ont effectivement combattu à Arbelles. Arrien, considéré comme le meilleur biographe antique d'Alexandre, détaille le dispositif de l'armée de Darius et précise que 'les éléphants étaient placés face à l'Escadron royal, commandé par Clitus'. Il ajoute qu'après la déroute perse, Parménion 's'empare du camp des Barbares, les éléphants et les chameaux' (Arrien, trad. fr., 1984, p. 97, 101).' (Beauvais, Louvre, Inventaire général des dessins, Ecole française, Charles Le Brun, 1619-1690, tome I, 2000, n° 1822, p. 498)
Cette étude est directement reprise de la tapisserie de "La bataille de Zama" de "L'histoire de Scipion" de Giulio Romano (Paris, musée du Louvren en dépôt). Elle témoigne de l'admiration que l'oeuvre du maître italien pouvait encore susciter plus d'un siècle après. (Jean Vittet in cat. d'exp. "La tenture de l'histoire d'Alexandre le Grand", Paris, Mobilier national, 2008-2009, pp. 90-91)

Caractéristiques matérielles

Dimensions
H. 0,414 m ; L. 0,565 m
Matière et technique
Pierre noire, avec rehauts de craie blanche, sur papier beige. Les quatre coins abattus. Pliure verticale, au milieu.

Lieux et dates

Date de création / fabrication
vers 1665/1673

Données historiques

Historique de l'œuvre
Atelier de Le Brun. Entré dans les collections royales en 1690 ; paraphe de Jean Prioult (L. 2953) au verso ; marque du musée (L. 1886).

Inventaire du musée Napoléon :
Inventaire du Musée Napoléon. Dessins. Vol.7, p.1310, chap. : Ecole française, carton 114. (...) Numéro : 10512. Nom du maître : Idem & Le Brun, Charles /&. Numéro d'ordre dans l'oeuvre du maître : 1436 A.B.C.D.E.F.G.. Désignation des sujets : Sept compositions des batailles d'Alexandre et de son entrée dans Babilone. Esquisses à différens crayons. Origine : Idem & Collection ancienne /&. Emplacement actuel : Idem & Calcographie du Musée Napoléon /&. Signe de recollement : 7 Vu au crayon#trait oblique / à l'encre / à droite du nom du maître. Cote : 1DD39
Détenteur précédent / commanditaire / dédicataire
Dernière provenance : Cabinet du Roi
Mode d’acquisition
Saisie royale
Date d’acquisition
1690

Localisation de l'œuvre

Emplacement actuel
Grand format

Expositions

- Charles Le Brun 1619-1690 peintre et dessinateur, Versailles, Château de Versailles, 01/07/1963 - 30/10/1963
- L'histoire d'Alexandre, Paris, Musée du Louvre, 27/10/2000 - 05/02/2001
- Charles Le Brun, Premier Directeur de la Manufacture Royale des Gobelins, Paris, Manufacture des Gobelins - Mobilier national, 06/06/1962 - 30/10/1962
- Alexandre et Louis XIV : tissages de gloire, Paris, Manufacture des Gobelins - Mobilier national, 21/09/2008 - 01/03/2009
Dernière mise à jour le 06.09.2021
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