Les quatre éléments

vers 1674
En dépôt Musée National du Château de Versailles, Versailles
Numéro d’inventaire
INV 29793, Recto
Anciens numéros d'inventaire :
NIII 13156
MA 10731
Numéros de catalogues :
Guiffrey et Marcel G 5958
Référence de l'inventaire manuscrit :
vol.12, p.218
Collection
Département des Arts graphiques
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
Artiste / Auteur / Ecole / Centre artistique
Le Brun, Charles (1619-1690)
Ecole française

description

Dénomination / Titre
Les quatre éléments
Type d'objet
Dessins
Description / Décor
Commentaire :
Groupe dessiné pour la Grande Commande de Colbert en 1674, pour 24 statues devant orner le parterre d'Eau de la façade principale du château de Versailles. Chaque figure est inspirée de l''Iconologia' de Ripa (Rome, 1603). Suite aux travaux de 1680, les statues ont été réparties dans le parc, sans souci des rapprochements voulus par Le Brun. 'Les quatre éléments sont personnifiés par des figures féminines décrites par Ripa (...). L''Air' (sculpteur, E. Le Hongre) soulève ses voiles comme prête à s'envoler ; elle tient un caméléon qui 'ne s'entretient d'autre chose que d'Air' (2de partie, p. 3) ; elle a un pied posé sur un oiseau ; Le Brun a choisi un aigle à la place du paon préconisé par Ripa. 'Le Feu' (sculpteur, N. Dossier) porte un brasier, le pied posé sur une salamandre qui vit dans le feu (...). 'L'Eau' (sculpteur, Pierre I Legros), couronnée de roseaux 's'appuye de la gauche sur une Urne, d'où sépand de l'eau en abondance' (2de partie, p. 4) ; à ses pieds, un dauphin. 'La Terre' (sculpteur, B. Massou), est couronnée de fleurs ; (elle tient une corne d'abondance) ; elle a près d'elle un lion symbolisant les animaux qui vivent sur son sol. Les statues ont été gravées par Thomassin (1694, pl. 95-98).' (L. Beauvais, Musée du Louvre, Département des Arts graphiques, Inventaire général des dessins, Ecole française, Charles Le Brun, 1619-1690, tome II, Paris, RMN, 2000, n° 2395, p. 688).
Salmon, Xavier, Pomp and power : french drawings from Versailles. Exposition Londres, Wallace collection, 2006-2007, n° 16, p. 50-51, repr.

Caractéristiques matérielles

Dimensions
H. 0,334 m ; L. 0,499 m
Matière et technique
Pierre noire, lavis gris. Annoté à la plume et encre noire, en haut, au milieu : 'Les quatre Elémens' ; en bas, sous chacun des socles : 'L'Air, Le feu, L'Eau, La Terre'. A la pierre noire, trois traits horizontaux pour alignement des têtes et des socles et quatre traits verticaux marquant le milieu des figures.

Lieux et dates

Date de création / fabrication
vers 1674

Données historiques

Historique de l'œuvre
Atelier de Le Brun. Entré dans les collections royales en 1690 ; paraphes de Jean Prioult (L. 2953) au verso, de Claude Delamotte (L. 478) et de Jules Robert de Cotte (L. 1963) ; marque du musée (L. 1886). En dépôt au musée national du château de Versailles (MV 7908). "Versailles avril 1932" dans l'inventaire AMN 4 DD 21. Prêté à l'expo « L'art de Versailles et les nouvelles acquisitions du musée » au Musée national de l'Orangerie des Tuileries, Paris, du 5 avril au 20 mai 1932 (livre des mouvements du cabinet des dessins 1882-1933, p. I 176). Transporté à Versailles le 18 avril 1932 (livre des mouvements du cabinet des dessins 1882-1933, p. I 178). MV 7908 ; INV.DESS 42 ; V 3294. Vu au récolement 2014-2015 (9 et 11 décembre 2014, 22 janvier, 10 février, 24 mars 2015), Service du récolement du musée du Louvre.

Inventaire du musée Napoléon :
Inventaire du Musée Napoléon. Dessins. Vol.7, p.1336, chap. : Ecole française, carton 117. (...) Numéro : 10731. Nom du maître : Idem & Le Brun, Charles /&. Numéro d'ordre dans l'oeuvre du maître : C 1 à C 31 compris Bis mot barré au crayon au crayon. Désignation des sujets : Dessins lavés sur crayon, représentant des statues, des termes, etc., qui ont été projetés pour les jardins de Versailles. Origine : Idem & Collection ancienne /&. Emplacement actuel : Idem & Calcographie du Musée Napoléon /&. Signe de recollement : Vu au crayon. Cote : 1DD39
Détenteur précédent / commanditaire / dédicataire
Dernière provenance : Cabinet du Roi
Mode d’acquisition
Saisie royale
Date d’acquisition
1690
Dépositaire
Versailles, Musée National du Château de Versailles

Localisation de l'œuvre

Emplacement actuel
dépôt
Versailles, Musée National du Château de Versailles

Expositions

- Le Brun à Versailles : LXXXVe exposition du Cabinet des dessins, Paris, Musée du Louvre, 03/10/1985 - 06/01/1986
- L'art de Versailles et les nouvelles acquisitions du musée, Paris, Musée national de l'Orangerie des Tuileries, 05/04/1932 - 20/05/1932
- Envoi au musée de Versailles, Versailles, Château de Versailles, 18/04/1932 - 07/06/1932
- Charles Le Brun. Le peintre du Roi-Soleil, Lens, Louvre-Lens, 18/05/2016 - 29/08/2016
Dernière mise à jour le 06.09.2021
Le contenu de cette notice ne reflète pas nécessairement le dernier état des connaissances