RMN-Grand Palais - Photo Ph. Fuzeau
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La Roue de la Fortune

Vers 1651/1652
Inventory number
RF 11671, Recto
Handwritten inventory reference:
vol.23, p.181
Collection
Département des Arts graphiques
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
Artist/maker / School / Artistic centre
Testelin, Louis (1615-1665)
Ecole française
(P. Lavallé, 1942)

Formerly attributed to:
ANONYME FRANCAIS XVIIè s
HURET Grégoire
(L. Demonts)

Possible attribution:
ANONYME FRANCAIS XVIIè s ( première moitié)
TESTELIN Louis
(David Simonneau, 1999)
HURET Grégoire, attribué à

Description

Object name/Title
La Roue de la Fortune
Type of object
Dessins
Description/Features
Commentaire :
'[Cette] Fortune (...) se conforme au statut de la Némésis antique, qui châtie l'orgueil, la démesure et l'ambition mondaine. Le motif médiéval de la roue, symbole d'instabilité, devient une machine infernale, un instrument de supplice, dont la Fortune tourne allégrement la manivelle afin d'élever les êtres pour mieux les faire chuter. Sa longue mèche et sa nuque chauve en font une Fortune-Occasion, figure tutélaire du moment propice. Dans l'ouvrage de Boèce sur la 'Consolation de la philosophie', la Fortune déclare : 'Je fais tourner une roue rapide ; j'aime à élever ce qui est abaissé, à abaisser ce qui est élevé. Monte donc si tu veux, mais à la condition que tu ne t'indignes pas de descendre, quand la loi qui préside à mon jeu le demandera.' L'artiste est fidèle, en plein âge classique, à cette conception médiévale : dans les quatre parties de la feuille il décrit l'attente, la prospérité, la chute et le désespoir. Mais en sus de la Fortune, interviennent d'autres éléments dans le destin des hommes : le Démon qui propulse la roue par son seul souffle ; la Justice qui foudroie les puissants ; et l'Abondance qui épand les fruits de sa corne sur les pauvres. (R. Bonnefoit, dans cat. exp. Partis pris : Jean Starobinski, Largesse, Paris, Musée du Louvre, 1994, n° 21).
David Simonneau ('Louis Testelin dessinateur', dans Dessins français aux XVIIe et XVIIIe siècles, Actes du colloque, Ecole du Louvre, 24 et 25 juin 1999, p. 169 à 183) indique que dès 1942, Pierre Lavallée proposa de renoncer à l'attribution de cette feuille à Grégoire Huret et de la donner à Louis Testelin ('Un dessin de Louis Testelin au musée de Dijon', Les Beaux-Arts. Le Journal des arts, 20 juin 1942, p. 11). C'est Louis Demonts qui avait proposé le nom de Huret, et c'est sous ce nom qu'elle figure à l'exposition de 1929 (Dessins français du milieu du XVIIe siècle, 1929, Château de Maisons-Lafitte, n° 86). Ce dessin prépare une estampe 'Le Temps de la Maltoste bouleversé', (département des Estampes et de la Photographie de la Bibliothèque nationale de France (Tf2, rés., collection Marolles, fol., p. 63), dont Pierre Jean Mariette attribue l'invention à Louis Testelin : "La Fortune tournant sans cesse sa roue, & se plaisant à renverser ceux qu'elle a élevés au plus haut faiste du bonheur, piece allegorique sur la recherche des Maltotiers faitte par la chambre de justice en 16... gravée au burin d'après L. Testelin" (Notes manuscrites, 1740-1770, BnF, département des Estampes et de la Photographie, manuscrit, Ya.2 4, petit folio, volume 9). La gravure est accompagnée en marge de quatre versets. Le sujet est certainement en rapport avec une Chambre de justice chargée de régulariser les comptes des collecteurs. L'anecdote doit se situer vers 1651-1652, pendant l'exil de Mazarin.

Physical characteristics

Dimensions
H. 0,113 m ; L. 0,3 m
Materials and techniques
Pierre noire sur papier beige.

Places and dates

Date
Vers 1651/1652

History

Object history
Montage conservé séparément. F. Lugt ; don au Louvre en 1927 ; marque du musée du Louvre (L. 1886).
Collector / Previous owner / Commissioner / Archaeologist / Dedicatee
Dernière provenance : Lugt, Frits
Acquisition details
don
Acquisition date
1927

Location of object

Current location
Petit format

Exhibition history

- Largesse, Paris, Musée du Louvre, 20/01/1994 - 18/04/1994
- La loterie racontée par l'image. Histoire abrégée des Blanques, Tontines et Loteries faites en France de 1539 à 1933, Paris, Musée Carnavalet - Histoire de Paris, 07/03/1936 - 04/11/1936
- Dessins français du milieu du XVIIe siècle, Maisons-Laffitte, Château de Maisons-Laffitte, 01/07/1929 - 30/10/1929
- L'Empire du Temps : mythes et créations, Paris, Musée du Louvre, 10/04/2000 - 10/07/2000
Last updated on 06.09.2021
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